Volilna udeležba in spremembe v kongresu

avtor Rhodes Cook

V zadnjih desetletjih so volilna udeležba na tri osnovne načine privedla do neke vrste vmesnih volilnih rezultatov 'velikega vala', ki jih demokrati upajo na prihodnji teden.

Prvi je 'enostranski val', kjer ena od strank znatno poveča svoj glas v primerjavi s prejšnjim vmesnim obdobjem, medtem ko glas druge stranke ostane v bistvu nespremenjen. To se je zgodilo leta 1994, ko so republikanci dobili nadzor nad obema Kongresnima domoma. Državno glasovanje v kongresu GOP se je leta 1990 povečalo za več kot 9 milijonov glasov, kar je največje povečanje števila glasov ene stranke iz ene v drugo po drugi svetovni vojni. Medtem se je demokratično število zmanjšalo za 400.000 glasov.

Drug način za veliko spremembo v kongresu je 'enopartijski propad', kjer ogromno število volivcev iz ene od strank preprosto sedi na volitvah. To se je zgodilo leta 1974, ko je razburljivo ozadje škandala Watergate pripeljalo do skoraj 3 milijona glasov republikanskega parlamenta od leta 1970. Demokratski glas je zrasel za komaj milijon. Toda upad GOP je bil tako hud, da je republikance stal skoraj 50 sedežev.

Tretji način za doseganje pomembnih sprememb v kongresu je tisto, kar bi lahko poimenovali 'neenaki dobički', kjer obe stranki dodajata glasove iz prejšnjega srednjeročnega obdobja, vendar ena stranka dobi veliko več kot druga. To se je zgodilo leta 1982, prvi vmesni čas predsednika Reagana, ko je število glasov republikanskega kongresa od leta 1978 naraslo za več kot 3 milijone, demokratični rezultat pa se je povečal za več kot 6 milijonov. Rezultat: demokrati so dobili približno dva ducata poslanskih sedežev.

Slika

Kdo glasuje, določa, kdo bo zmagal

Skupni imenovalec na vseh treh volitvah je, da je predsednikova stranka vsakič premagala. To je bila zgodovinska norma, vendar ni nedotakljivo pravilo vmesnih volitev. V zadnjih dveh vmesnih obdobjih, v letih 1998 in 2002, je predsednikova stranka dejansko dobila peščico poslanskih sedežev.



Vseeno pa je nekaj gotovo. Volilna udeležba 7. novembra bo precej nižja od rekordnih 122 milijonov glasovnic, oddanih na predsedniških volitvah leta 2004. V zadnjem četrtletju so se vmesne odseke gibale med 64% in 74% glede na prejšnje predsedniške volitve. Če bi to območje uporabili kot vodilo, bi to pomenilo, da bi se volilna udeležba letos verjetno znižala med 78 in 90 milijoni, kar pomeni bodisi skromen dobiček nad 73 milijoni glasov, oddanih na kongresnih volitvah leta 2002, bodisi zelo dramatično povečanje.

Slika

Glede na nedavni uspeh GOP-a pri mobilizaciji volivcev ni mogoč enostranski porast volitev demokratov leta 2006 ali propad ene stranke na republikanskih volitvah. Verjetneje je povečano število glasov obeh strank, pri čemer republikanci upajo, da bodo državno seštevek parlamenta čim bližje 50-50. To se je dogajalo od leta 1996 do leta 2000, saj je bilo glasovanje v kongresu med državama po vsej državi skoraj vsakič enakomerno in GOP je obdržal nadzor nad parlamentom.

Končni as GOP v luknji je, da se 7. novembra približajo kot veljavni prvaki v volilni udeležbi. Leta 2002 se je število glasov republikanskega doma povečalo za več kot 5 milijonov od leta 1998 v primerjavi s komaj 2 milijona demokratičnih koristi. Leta 2004 je predsednik Bush od leta 2000 pridobil več kot 11 milijonov glasov, v primerjavi s povečanjem demokrata Johna Kerryja za komaj 8 milijonov nad številom Al Gore štiri leta prej.

Slika

Strategije GOP upajo, da bo dvojček 'Ts' terorja in davkov s kančkom gejevskih zakoncev še letos motiviral republikanske volivce. Toda znaki v celotnem letu 2006 kažejo na mnogo težje volilno leto za republikance kot 2002 ali 2004.

Ker so številke javnomnenjskih anket za predsednika in republikanski kongres ostale nizke in stagnirajoče, so se cilji priložnosti za demokrate nenehno širili. Igralno polje, v katerem je bilo pred dvema letoma komaj 30 pod-55% zmagovalcev Hiše, je zdaj naraslo na skoraj 90 sedežev, večino pa imajo republikanci. In enostavno je prešteti vsaj sedem sedežev v senatu, ki bi jih lahko imeli demokrati.

Rastoča moč neodvisnih

Demokrate ne podpira samo strankarska baza, za katero se zdi, da je bila od leta 2004 precej pod napetostjo, temveč tudi vedno večji pretok neodvisnih volivcev na demokratsko stran. Na nedavnih predsedniških in kongresnih volitvah so neodvisni glasovali približno četrtino glasov in približno enakomerno razdelili obe stranki. Toda številne nedavne ankete so pokazale, da so neodvisniki letos odločno prelomili demokrate.

To je trend, ki ima lahko več kot kratkoročni pomen, saj so se neodvisniki pojavili kot zaloga volivcev, medtem ko je formalna pripadnost demokratom upadla, delež republikancev pa je ostal nespremenjen.

Vsaj tako je v 27 državah po državi, ki volivce v preteklosti registrirajo po strankah. Odkar so republikanci prevzeli nadzor nad kongresom leta 1994, se je delež registriranih demokratov v teh zveznih državah zmanjšal z 48% na 42%, republikanski delež pa je padel s 34% na 33%, medtem ko je delež volivcev, ki so se prijavili kot neodvisni (oz. s sorazmerno majhnim številom tretjih oseb) skočil z 18% na 26%.

Neodvisni imajo zdaj registracijsko prednost v sedmih zveznih državah - štirih v Novi Angliji (Connecticut, Maine, Massachusetts in New Hampshire) ter Aljaski, Iowi in New Jerseyju. V številnih drugih zveznih državah sončnega pasu so se v zadnjih desetih letih vrste neodvisnih več kot podvojile - s 13% na 27% vseh registriranih volivcev v Arizoni, z 9% na 22% na Floridi, z 10 % do 21% v Louisiani in od 8% do 18% v Novi Mehiki. V vseh 27 državah, v katerih je stranka registrirana, se je delež neodvisnih volivcev od leta 1994 povečal.

Raziskave so zagotovo pokazale, da je število 'čistih neodvisnih' 10% volilnega telesa ali manj, medtem ko je večina drugih volivcev, ki se uvrščajo v vrsto nepovezanih, dejansko naklonjenih demokratov ali republikancev. Kljub temu, ne glede na stopnjo neodvisnosti, ti volivci niso lojalisti strankam, tipa 'moja stranka je prava ali napačna', sicer bi se za začetek registrirali na partizanski način. Skratka, širokega spektra neodvisnih članov ni mogoče šteti za zanesljiv del baze obeh strank in mu je treba dodeljevati na volitvah.

Rhodes Cook je nestrankarski analitik volitev, ki objavlja politično glasilo. Preberite celoten članek na rhodescook.com.